1891

décembre 1891, massachusetts


Création du basketball

Un jour de pluie, James Naismith, professeur d'éducation physique canado-américain au Springfield College, tente d'assurer malgré tout son cours de sport, et essaie de développer un sport d'intérieur pour maintenir la condition physique de la Nouvelle-Angleterre. Il souhaite leur trouver une activité où les contacts physiques sont restreints, afin d'éviter les risques de blessure. Il reprend l'idée d'un ancien jeu de balle maya et place deux caisses de pêches sur les rampes du gymnase, à 3,05 mètres de haut.
Le but du jeu est de faire pénétrer un ballon dans ces caisses en bois pour marquer un « panier ». Ce sport est baptisé «basket-ball», ce qui signifie littéralement en anglais « ballon panier ». Contrairement aux paniers actuels, la caisse de pêches dispose d'un fond. La balle doit être récuperée manuellement après chaque panier. Celle-ci est d'abord un ballon de football, puis on joue avec des balles brunes.

1892

Adaptation du jeu


Le Basketball Féminin

Un an après le premier match initié par James Naismith, le jeu est adapté pour être joué par des femmes, avec un premier match féminin joué en 1893 au Smith College du Massachusetts. Les règles sont semblables au basket-ball masculin même si l'usage d'un ballon plus petit s'est généralisé.

1898

Premiers championnats


La National Basketball League

Petit à petit, l'esprit originel du basketball se perd, et ce sport devient de plus en plus violent, pratiqué par des bandes de jeunes bagarreurs. Pour permettre le respect des règles de jeu, la première ligue professionnelle, la National Basketball League, est fondée aux États-Unis en 1898 avec six équipes. Les premiers champions sont les Trenton Nationals. La ligue est dissoute en 1904 mais son initiative inspire et laisse émerger l'oarganisation de nombreux championnats.

1906

Evolution du matériel


Le panier de basketball

Depuis sa création, le basketball se jouait avec des caisses de pêches disposant d'un fond, la balle étant récuperée manuellement après chaque panier inscrit. En 1906, les caisses en bois sont finalement remplacées par des anneaux en métal fixés à des panneaux. La balle passe ainsi à travers un arceau et retombe au sol lorsqu'un panier est inscrit. Le panneau sert quant à lui à éviter que la balle n'atterrisse dans les tribunes, et permet d'effectuer des tirs avec rebond.

1909

Développement mondial


Les premières rencontres internationales

En 1909 se tient le premier match international de basketball, opposant le Mayak Saint-Pétersbourg, qui joue à domicile à une équipe de YMCA américaine.
Par la suite, le premier grand évènement européen se déroule en 1919 à Joinville-le-Pont, en Ile-de-France, durant les Jeux interalliés : les États-Unis l'emportent contre la France en finale.

1932

Fédération Internationale du Basketball Amateur


Création de la FIBA

Le 18 juin 1932, la FIBA, Fédération Internationale du Basketball Amateur, est fondée à Genève par l'Argentine, la Tchécoslovaquie, la Grèce, l'Italie, la Lettonie, le Portugal, la Roumanie et la Suisse.
À l'origine, cette fédération ne supervise que les équipes d'amateurs. Elle joue un rôle fondamental dans l'inscription du basketball au programme des Jeux olympiques d'été de 1936 à Berlin.
Le premier championnat du monde de basketball est organisé en Argentine en 1950, et trois ans plus tard a lieu le premier championnat du monde de basket-ball féminin à Santiago du Chili. L'épreuve féminine ne devient olympique qu'en 1976.
Ce n'est qu'en 1989 que la FIBA cesse d'exclure les joueurs professionnels de ses compétitions, pour les voir admis pour la première fois aux Jeux olympiques de 1992.

1946

National Basketball Association


Création de la NBA

Le 6 juin 1946 est crée la BAA, Basketball Association of America, une ligue professionnelle, qui fusionne 3 ans après avec la National Basketball League pour former la NBA, National Basketball Association. Celle-ci voit sa popularité s'accroître dans les années 1960, marquées par la concurrence entre deux équipes dominantes : les Lakers et les Celtics.
La ligue gagne en notoriété en faisant grandir des joueurs tels que Michael Jordan, consideré aujourd'hui comme le plus grand joueur du monde.
Le championnat NBA comprend 30 équipes, réparties en deux Conférences (Est et Ouest). Après une saison régulière comprenant 82 matchs, les 8 meilleures équipes de chaque conférence s'affrontent en séries éliminatoires (playoffs). La grande Finale oppose donc la meilleure équipe de la Conférence Est contre celle de la Conférence Ouest.